El dolor de espalda baja afecta a 540 millones de personas en todo el mundo y es una de las principales causas de discapacidad.

Sin embargo, de acuerdo con un nuevo estudio, muchas personas no hubieran permitido que el dolor de espalda les detuviera si recibían el tratamiento adecuado.

Santhosh Thomas, doctor en medicina osteopática de la Clínica Cleveland no participó en el estudio, pero dijo que el dolor de espalda es un problema común que puede afectar a cualquier persona.

“Tenemos adultos jóvenes que ingresan con dolor lumbar; tenemos personas de mediana edad y ancianos que también vienen”, dijo.

“Todo depende de la actividad que hayan hecho. Muchas veces, las lesiones deportivas pueden provocar problemas para los jóvenes adultos o los deportistas de fin de semana. Para las personas de mediana edad, a menudo está relacionado con la jardinería o los viajes. Para los ancianos, generalmente se debe a una caída “.

Los investigadores analizaron las principales causas de discapacidad en adultos en todo el mundo durante un período de 26 años y descubrieron que el dolor lumbar se encontraba entre los cinco principales.

El estudio demostró que el dolor lumbar a menudo se trata con períodos prolongados de reposo y pruebas costosas como resonancias magnéticas y rayos X.

El Dr. Thomas dijo que el problema con este curso de acción es que muchas veces estas pruebas muy costosas no brindan más beneficios a la persona lesionada.

También dijo que los períodos prolongados de descanso, es decir, más de 48 horas, llevan a un desacondicionamiento de los músculos, lo que hace que una persona sienta aprehensión por reanudar su actividad, lo que ocasiona más lesiones.

Además, dijo que aunque las radiografías y las imágenes de resonancia magnética pueden mostrar la anatomía de la espalda, no pueden decirle a un médico cuál es la fuente del dolor.

El Dr. Thomas dijo que la mayoría de las lesiones de la parte inferior de la espalda no necesitan ser tratadas en el departamento de emergencias y se resolverán por sí solas con un poco de tiempo y paciencia.

“Si puede tomar antiinflamatorios, esto puede ayudar”, dijo. “También puedes usar hielo o calor: algunas personas prefieren el calor. El descanso está bien, pero no debería ser muy prolongado. Idealmente, unas 48 horas de descanso son buenas. Lo más importante es que necesita modificar sus actividades para que no tenga una recurrencia de su lesión “.

El Dr. Thomas dijo que hay ciertas situaciones en las que las resonancias magnéticas y las radiografías pueden ser necesarias para el dolor de la parte baja de la espalda. Aquellos con un historial de cáncer, trauma, problemas neurológicos, o tienen más de 50 años o menos de 18 años corren un mayor riesgo de problemas que no sean las distensiones musculares de la espalda.

Además, aquellos que han tenido pérdida de peso inexplicable, un historial de uso de esteroides o dolor que dura más de seis semanas, deben buscar atención de inmediato.

Los resultados completos del estudio se pueden encontrar en The Lancet.

Fuente: http://www.thelancet.com/series/low-back-pain