Venezuela acusa a Guyana de violar su soberanía al confirmar que interceptó buques de Exxon
El jefe del Comando Estratégico Operacional de la Fuerza Armada venezolana, almirante Remigio Ceballos (I), junto al presidente Nicolás Maduro, el 24 de febrero de 2018 en Caracas © AFP FEDERICO PARRA

Caracas (AFP) – Venezuela acusó este domingo a Guyana de violar su soberanía, al confirmar que la Armada venezolana interceptó dos buques de exploración sísmica que trabajaban para la trasnacional energética estadounidense ExxonMobil, con permiso del gobierno guyanés, en una zona marítima disputada por ambos países.

Denunciando una “flagrante violación” de la “soberanía”, la cancillería venezolana aseguró en un comunicado que un patrullero divisó el sábado en “aguas jurisdiccionales de Venezuela” a los buques Ramform, con bandera de Bahamas, y Delta Monarch, con bandera de Trinidad y Tobago, “ambos contratados por la trasnacional ExxonMobil”, y los obligó a retirarse.

El sábado en la noche, Guyana había denunciado la interceptación del buque Ramform Tethys, lo que calificó como un acto “ilegal, agresivo y hostil”. No hizo referencia al Delta Monarch.

La cancillería guyanesa, igualmente, acusó a sus vecinos de “violar” sus aguas territoriales.

Sin embargo, Venezuela aseguró haber actuado con “estricto apego a los acuerdos y tratados internacionales”.

El jefe del Comando Estratégico Operacional de la Fuerza Armada, almirante Remigio Ceballos, felicitó por su parte “la acción veloz y audaz de la Armada” para garantizar el “derecho pleno” del país “sobre aguas marinas y submarinas”.

Según la cancillería venezolana, el personal de las embarcaciones alegó tener permiso de Guyana para operar. “Se procedió a informarles que dicho país no tiene jurisdicción” en el área, “en razón de lo cual levantaron faena y navegaron” hacia “la extensa zona en reclamación”, añadió.

Venezuela reclama soberanía sobre la región del Esequibo, rica en minerales y bosques, que abarca una amplia zona marítima con importantes recursos petroleros.

Guyana, excolonia británica, sostiene que los límites fueron establecidos en 1899 por un tribunal de arbitraje. Caracas nunca los reconoció.

En un mensaje en Twitter, Robert Palladino, portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, abogó este domingo por “el derecho” de Guyana de “explorar y explotar recursos en sus aguas territoriales”.

El cruce de acusaciones por el caso de los buques de Exxon incluye relatos distintos sobre la ubicación del Ramform Tethys en el momento del incidente.

Según Caracas, ese navío estaba en las coordenadas latitud 09º 17′ 4″, norte, y longitud 058º 15′ 7″, oeste; al tiempo que el Delta Monarch se encontraba en las coordenadas latitud 09º 15′ 0″ y longitud 058º 17′ 3″, oeste, “de indubitable soberanía de Venezuela”.

De acuerdo con Georgetown, el Ramform se ubicaba en latitud 09º 17′ 19″, norte, y longitud 058º 16′ 20″, oeste, a “una distancia aproximada de 140 kilómetros” de la línea marítima entre ambos países.