La nave espacial Tripulación Dragón de SpaceX logró regresar a la tierra después de una misión de cinco días en la Estación Espacial Internacional, logrando probar la posibilidad de que la NASA pueda restaurar los vuelos espaciales estadounidenses.

La nave aterrizó el viernes 8 de marzo, aproximadamente a las 8:45 a.m., hora del este, a unas 230 millas de la costa de Cabo Cañaveral. SpaceX la recuperó y la envió al puerto en el banco de recuperación de la compañía.

“El exitoso reingreso y recuperación de la cápsula de la Tripulación Dragón después de su primera misión a la Estación Espacial Internacional marcó otro hito importante en el futuro del vuelo espacial humano”, dijo el Administrador de la NASA Jim Bridenstine.

“Quiero felicitar una vez más a los equipos de NASA y SpaceX en una semana increíble. Nuestro programa de tripulación comercial está un paso más cerca del lanzamiento de astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses desde suelo estadounidense. Estoy orgulloso del gran trabajo que se ha hecho para llevarnos a este punto”.

La nave despegó el sábado 2 de marzo a las 2:49 a.m., hora del este, en el cohete Falcon 9 de la compañía SpaceX desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Llevó como pasajero a un dispositivo de prueba realista llamado Ripley, que estaba equipado con sensores para proporcionar datos sobre los posibles efectos en humanos que viajan en la nave espacial.

El siguiente vuelo del Tripulación Dragon, denominado Demo-2, será una prueba con tripulación a bordo que llevará a los astronautas de la NASA, Bob Behnken y Doug Hurley. Este viaje servirá para certificar a Tripulación Dragón para las misiones operativas de rutina.

“Por primera vez, hemos llegado a ver una prueba de extremo a extremo, y ahora hemos reunido a la gente, el hardware y todos los procesos y procedimientos, y hemos visto cómo todos trabajamos juntos, y eso es muy importante a medida que avanzamos para poner a las personas a bordo”, dijo el astronauta de la NASA Mike Hopkins, quien tripulará la primera misión operacional de SpaceX a la estación espacial después de Demo-2.

“Personalmente, estoy muy ansioso por saber cómo se siente Ripley después de que lo saquen de la cápsula y la lleven al vehículo de recuperación”.