A menudo pensamos que las alergias alimentarias son una condición de la infancia, pero según un estudio nacional reciente, estas afectan a más del diez por ciento de los adultos estadounidenses.

El estudio, que analizó a 40,443 adultos estadounidenses, encontró que las alergias más comunes eran los mariscos, la leche, el maní, la nuez de árbol y el pescado de aleta.

Los investigadores también encontraron que casi la mitad de las personas que tenían alergias a los alimentos habían desarrollado al menos una de ellas durante la edad adulta.

Según Alice Hoyt, alergista en la Clínica Cleveland, es importante que los adultos sepan si tienen alergia a los alimentos, ya que pueden causar reacciones que ponen en peligro la vida.

“Si tiene una alergia alimentaria, entonces está en riesgo de anafilaxia, que es una reacción alérgica grave”, dijo. “La anafilaxia puede incluir síntomas de urticaria, dificultad para respirar, hinchazón de la cara y las extremidades, vómitos, presión baja e incluso potencialmente la muerte”.

Hoyt dijo que las personas deben saber si tienen alergia a los alimentos para poder llevar un auto inyector de epinefrina y saber qué alimentos deben evitarse y cuáles son seguros.

Dijo que muchas personas a menudo confunden una intolerancia alimentaria con una alergia alimentaria. Los síntomas de inicio rápido como urticaria, dificultad para respirar y vómitos son más probables con una alergia, mientras que los síntomas como malestar estomacal y diarrea son más comunes con la intolerancia a los alimentos.

“Solo porque un alimento no causa una reacción alérgica, no significa que la comida te haga sentir cómoda cuando la comes”, dijo Hoyt. “Hacer esas dos cosas, la alergia contra la intolerancia, es muy importante para que pueda vivir su vida sin tener síntomas que pongan en peligro su vida o sin tener síntomas incómodos”.

Para aquellos que tienen problemas con ciertos alimentos, pero no están seguros de si los síntomas son el resultado de una alergia o intolerancia a los alimentos, Hoyt sugiere ver a un alergista.

“Vea a un alergista y obtenga respuesta a su pregunta: todos se lo merecen”, dijo. “Todos merecen saber, ¿tengo una alergia? ¿O tengo una intolerancia? ¿Y qué puedo hacer al respecto?”.

Los resultados completos del estudio se pueden encontrar en JAMA Network Open.