Londres (AFP) – Un juez británico dio la razón el jueves al líder opositor Juan Guaidó, impidiendo que mil millones de dólares en oro venezolano depositado en el Banco de Inglaterra sean recuperados por el gobierno de Nicolás Maduro, quien anunció que apelará la decisión.

«El gobierno británico reconoce al señor Guaidó en la capacidad de presidente constitucional interino de Venezuela» y «en virtud de la doctrina de ‘una única voz’ la corte debe aceptar esa declaración como inequívoca», escribió el juez Nigel Teare del tribunal comercial de la Alta Corte de Londres.

Los abogados de la junta directiva del Banco Central de Venezuela (BCV) presidida por Calixto Ortega anunciaron inmediatamente que recurrirán esta sentencia «por considerar que ignora por completo la realidad de la situación sobre el terreno».

La administración de Maduro lleva año y medio intentando sin éxito recuperar más de 30 toneladas de oro, valoradas en unos mil millones de dólares, que Venezuela tiene guardadas en las cámaras acorazadas del Banco de Inglaterra (BoE).

Guaidó, al que el Reino Unido reconoció –junto a medio centenar de países– en febrero de 2019 como presidente encargado «hasta que puedan celebrarse elecciones presidenciales creíbles», pidió en 2019 y 2020 a las autoridades británicas que no entregasen los lingotes.

«Victoria del pueblo»

«La gran pregunta es si esto implica que la administración de Guaidó va a tener acceso y libre disposición sobre ese oro, eso es algo que podría terminar de aclararse en un futuro», señala Diego Moya-Ocampos, experto sobre las Américas para el grupo londinense de análisis de riesgos IHS Markit.

Pero la representante de Guaidó en Londres, Vanessa Neumann, aseguró a la AFP que su única «intención es ahora, como siempre, resguardar el oro de la reserva nacional para el pueblo venezolano».

«Queremos que quede claro que nosotros nunca buscamos el oro, fue Maduro que lo buscó mover y a raíz de eso comenzó el litigio», subrayó, celebrando esta «victoria del pueblo».

Y quedan a la espera del periodo de 21 días fijado para que la parte contraria presente su apelación, agregó.

No fue posible contactar con la embajada de Venezuela en Londres para obtener una reacción.

«Retrasará aún más las cosas»

En abril, el BCV volvió a reclamar el oro al BoE alegando ahora que necesita venderlo para tener fondos con que luchar contra la pandemia de covid-19.

«El gobierno de Maduro tiene el control total de Venezuela y sus instituciones administrativas y solo él puede garantizar la distribución de ayuda humanitaria y suministros médicos necesarios para combatir la pandemia de coronavirus», afirmó su abogado Sarosh Zaiwalla.

«Esta decisión retrasará aún más las cosas, en detrimento del pueblo venezolano, cuyas vidas corren peligro», subrayó al anunciar su intención de recurrir.

El BoE afirmó haber recibido instrucciones contradictorias de otra junta directiva del BCV, nombrada en julio de 2019 por Guaidó y la Asamblea Nacional, controlada por la oposición.

«Ninguno de los miembros de la llamada ‘junta directiva ad hoc’ del BCV nombrados por Guaidó ha residido en Venezuela desde hace años», denunció el jueves Zaiwalla.

Estos nombramientos fueron inmediatamente anulados por el Tribunal Supremo de Venezuela, pero para el juez Teare «esas decisiones se basaron en la premisa de que Guaidó no era presidente interino» y por lo tanto las descartó a efectos de su sentencia.

«Cada vez más aislada»

En opinión de Moya-Ocampos, esta decisión «demuestra lo cada vez más aislada que se encuentra la administración de Maduro (…) desde el punto de vista del acceso al sistema financiero internacional».

Guaidó niega que el dinero vaya a ser utilizado para aliviar la crisis sanitaria y afirma temer que se utilice para reprimir a la población.

El gobierno venezolano aseguró haber negociado que los fondos se trasfieran directamente al Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) para la compra de medicamentos y material médico.

Pero, preguntado por la AFP, el PNUD solo confirmó que Caracas le hizo la propuesta y que el organismo está dispuesto a «explorarla», con condiciones, en el marco de un eventual acuerdo entre el BCV y el BoE.

Este caso, afirma el analista, «sienta un precedente que puede ser seguido por otros bancos centrales europeos y otras jurisdicciones donde puedan existir activos pertenecientes a la república de Venezuela».

¿Va a iniciar ahora Guaidó acciones en otros países? «Esa es una decisión que se tomará próximamente», afirma Neumann.

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