La inflación sigue al alza en Argentina y amenaza la reelección de Macri
Un empleado marca precios en un minimercado de Buenos Aires, el 16 de abril de 2019 © AFP Juan MABROMATA

Buenos Aires (AFP) – La inflación en Argentina sigue al alza, con 4,7% en marzo y un acumulado de 11,8% en el primer trimestre, cifra que complica la reelección del presidente liberal Mauricio Macri, golpeado por una crisis económica que no encuentra alivio.

El índice de precios para los últimos doce meses se elevó a 54,7%, uno de los más altos del mundo.

La inflación sigue al alza en Argentina y amenaza la reelección de Macri
Inflación en Argentina
© AFP Gustavo IZUS

Ante los incrementos incesantes, el Banco Central decidió este martes congelar hasta fin de año la banda de fluctuación cambiaria, que se ajustaba cada mes. El valor máximo se fijó en 51,45 pesos por dólar, y el mínimo, en 39,75 pesos.

La decisión cuenta con el visto bueno del Fondo Monetario Internacional. “Celebramos los cambios de estos parámetros de trabajo”, dijo el portavoz del FMI, Gerry Rice, en un comunicado.

El gobierno considera que la devaluación del peso, que acumula 9% en el año, es la principal causa de la disparada inflacionaria. Este martes el tipo de cambio cerró a 43,38 pesos por dólar, bajo la presión de una fuerte demanda de divisas.

Los altos niveles de precios al consumidor se dan en un contexto de recesión económica, con una caída del 2,5% del Producto Interno Bruto (PIB) en 2018, y en medio de un duro plan de ajuste fiscal.

La pobreza se elevó a 32% y el desempleo a 9,1% al cierre del año pasado, según datos oficiales.

– “Remar” –

La crisis económica argentina se desató hace un año con una corrida cambiaria. Para enfrentarla el gobierno acudió al FMI, con el cual acordó un auxilio de 56.000 millones de dólares por cuatro años. Hasta ahora, ha recibido 38.900 millones.

“Salir de 80 años con una inflación promedio del 62,6% (…) no es tan fácil. Claramente, no es tan fácil, al menos como lo preveíamos, porque hay comportamientos culturales que cuesta erradicar”, dijo Macri en la víspera de la publicación de la cifra, al anticipar “un pico” en el índice de precios y referirse a los incrementos como un problema crónico en Argentina.

Para el FMI, “romper la inercia inflacionaria sigue siendo un desafío para las autoridades argentinas”.

La inflación sigue al alza en Argentina y amenaza la reelección de Macri
Un minimercado exhibe los precios de los productos el 16 de abril de 2019 en Buenos Aires, jornada en la que se anunció el alza de la inflación
© AFP Juan MABROMATA

Macri insiste en que para atajar la inflación es necesario lograr el equilibrio fiscal, objetivo acordado con el FMI para este año, y pide a los argentinos hacer un esfuerzo más.

“Claramente hay que poner el hombro, hay que remar un poco más”, dijo hace unas semanas, al criticar a quienes ofrecen “soluciones mágicas”.

Pero Carlos Alberto Chávez, dueño de una pequeña tienda de comestibles, no se siente con tanta fuerza. “Me afecta emocionalmente ver que uno sigue trabajando, peleándola, cuidando la fuente de trabajo y que no mejora para nada la situación económica”.

“No esperábamos lo que ha pasado. Esperábamos una situación económica mejor, más estable. Esto es tremendo”, señaló.

– Contrarreloj –

El presidente corre contrarreloj para mostrar resultados antes de las elecciones presidenciales, que tendrán su primera vuelta el próximo 27 de octubre.

“La inflación, cuando pasa de ciertos niveles, voltea gobiernos. Y a éste le queda poco tiempo para revertir la situación y recuperar credibilidad”, advirtió el economista Héctor Rubini, de la Universidad del Salvador.

La inflación de 2018 alcanzó 47,6%, récord en más de 25 años.

Según Rubini, lo más duro para la población es la combinación de restricción del gasto público con el aumento de precios.

“Atacar la inflación requiere de decisión política y de poder político. El gobierno necesita del apoyo de las empresas y de los sindicatos para que no haya indexación de los contratos, de ningún tipo de contratos”, aseveró.

– “Gobierno popular” –

La pérdida de popularidad de Macri y la eventualidad de que sea reemplazado por la expresidenta Cristina Kirchner, del peronismo de izquierda y durante cuyo gobierno (2007-2015) se aplicaron controles y subsidios, agitó en las últimas semanas al mercado cambiario y alertó a los inversionistas.

Esa posibilidad inquieta también al FMI. “Ahora que se ha realizado tanto trabajo duro, en un programa donde la protección social siempre ha sido una de nuestras tres prioridades claves, sería una tontería por parte de cualquier candidato dar la espalda al trabajo en curso”, comentó la semana pasada Christine Lagarde, directora del organismo internacional.

Diálogo con Argentina sigue 'muy activo' en el FMI, en Buenos crecen las protestas - Graph
Principales cifras sobre la economía de Argentina
© AFP

Aunque aún no se han oficializado las candidaturas, un reciente sondeo de la empresa Sinopsis muestra que en una segunda vuelta Kirchner obtendría 45% de los votos, frente a 44% de Macri. En cuanto a nivel de rechazo, la encuesta arroja 49% a Macri y 43% a Kirchner.

El taxista José Carlos López opina que por la situación económica “lo que va a pasar, casi seguro, es que va a venir de nuevo el gobierno popular y que la situación va a cambiar con esfuerzo”, dijo.