Ginebra (AFP) – Uno de cada cuatro centros de atención médica en todo el mundo carecen de suministro de agua, lo que expone a los trabajadores sanitarios y pacientes a un mayor riesgo de infección por covid-19, alertó este lunes la OMS.

Aproximadamente 1.800 millones de personas se atienden o trabajan en locales sanitarios que no cuentan con servicios básicos de agua, advierten la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en un informe conjunto desarrollado a partir de datos de 165 países. 

«Trabajar en un establecimiento de salud sin agua, saneamiento e higiene es casi como enviar enfermeras y médicos a trabajar sin equipo de protección individual», indicó el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, recordando que «el suministro de agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud son esenciales para contener el covid-19».

De acuerdo con la OMS, la proporción de profesionales sanitarios infectados por covid-19 es mucho mayor en estos lugares que en el resto: representan menos del 3% de la población, pero en cambio el 14% de los casos de contagio constatados en todo el mundo. 

«Enviar a profesionales de la salud y personas que necesitan tratamiento a centros sin agua limpia, sanitarios seguros y hasta sin jabón, pone en riesgo su vida», afirma por su parte la directora general de Unicef, Henrietta Fore. 

Este informe revela que uno de cada cuatro centros de salud en el mundo no cuenta con suministro de agua, uno de cada tres no ofrece una higiene de manos en los lugares de atención, y uno de cada diez no tiene acceso al saneamiento, así como uno de cada tres no clasifica sus desechos de manera eficaz.

Esta situación se vuelve mucho más catastrófica en los 47 países menos adelantados del planeta: uno de cada dos centros de salud no cuenta con servicios básicos de agua potable, uno de cada cuatro no tiene donde lavarse las manos en los propios sitios en que se brinda la atención médica, y tres de cada cinco no tienen acceso a los servicios básicos de saneamiento. 

La OMS y la Unicef calculan que el costo de instalar servicios de suministro de agua en establecimientos sanitarios en los 47 países menos avanzados sería de 1 dólar per cápita. El promedio para hacer funcionar y el mantenimiento de estos servicios requeriría 0,20 dólares por habitante al año.

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